Robots y Elena García

El viernes 27 de mayo la doctora Elena García visitó el IES Mariano José de Larra, invitada por nuestra compañera Ana Granados. Elena García, doctora en robótica, ingeniera industrial e investigadora en el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), es además, promotora y cofundadora de la empresa Marsi Bionics.

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Elena García estuvo en nuestro instituto para darnos una charla sobre “Robots al servicio del Ser Humano”. En ella, Elena habla de la diferencia entre los robots de la ciencia-ficción y los robots en la realidad, además de las crecientes capacidades que los robots reales están adquiriendo. Elena trajo consigo a un pequeño robot llamado Nao, un robot de entretenimiento que aportó simpatía y amenizó la conferencia.

Para empezar, viene bien conocer un resumen de la conferencia:

“Los robots al servicio del Ser Humano”

marsibionics21Elena explica que un robot real no es como nos lo pintan en muchas películas: ni se regenera ni se vuelve contra nosotros. Explica también que los robots reales no actúan por su cuenta, si no que son programados para hacer lo que hacen y creados para ayudar al ser humano. Los robots nos han ayudado a ejecutar cirugía mínimamente invasiva, han sido nuevos brazos para personas que perdieron los suyos, han ayudado a niños a volver a caminar, etc. Elena nos cuenta que el funcionamiento de un robot se basa en un proceso de tres pasos: percepción – decisión – acción.

El robot percibe su entorno a través de sensores. Estos sensores pueden ser cámaras, micrófonos o sensores químicos que simulan nuestra visión, oído y olfato respectivamente. Cuando el robot percibe “algo”, esta información se manda a una unidad de procesamiento que ha sido programada para tomar determinadas decisiones en función del estímulo percibido. Una vez que la unidad de procesamiento ejecuta el código y decide la acción a emprender, manda la orden a los altavoces, LEDs y motores que llevan a cabo dicha acción.

La evolución de los robots y sus ¿riesgos?

El concepto moderno de robot emerge en la revolución industrial con el comienzo del uso de maquinaria más compleja y la introducción útil de la electricidad, aunque esta había sido descubierta mucho antes. Al comienzo del siglo XX, se desarrolló el concepto de una máquina humanoide, pero los primeros robots con inteligencia artificial y capacidad de procesar información no surgieron hasta la década de los 60.

Hoy en día, los robots se vuelven más y más avanzados a velocidades que la biología no puede igualar y esto levanta el temor de que los robots nos sustituirán en nuestros trabajos. Nao fue desarrollado en 2006 y poco a poco ha ido abaratando su coste, y como él cientos de robots multifunción con la capacidad de hacer trabajos básicos. Pero no son solo humanoides los que pueden dejarnos sin trabajo, los coches sin conductor no son el futuro, ya existen y funcionan, solo hay que esperar a que se hagan más baratos. Los robots no tienen que ser perfectos, solo mejores que nosotros en la tarea que tienen que hacer,  lo cual es desalentadoramente sencillo. Y como James Nasmyth, ingeniero de la época de la revolución industrial, dijo refiriéndose a las nuevas máquinas:

“No se emborrachan,

sus manos no tiemblan ante el exceso,

no faltan a trabajar,

no hacen huelgas pididendo más sueldo,

no fallan en su precisión y regularidad.”

Pero hay una cosa que el robot nunca podrá ser: humano. Y a lo mejor es ahí donde se halla nuestro futuro, mejores robots pueden mover la economía a sectores más especializados en relaciones humanas.

Robots haciendo nuestros trabajos puede parecer ciencia-ficción. Pero en  1915 no parecía disparatado decir:

“Mejor tecnología creará más y mejores trabajos para los caballos”

Y sin embargo, de 1915 en adelante, con la invención del coche, el número de caballos a nivel mundial no ha hecho más que caer. Hoy en día, esta frase parecería plausible si sustituyes “caballos” por “humanos”. Una más entre las variadas opiniones por las cuales existe el debate de si el avance de la robótica es favorable o no para el ser humano. Pero, ¿que opinas tú?

Robots humanoides

A los humanos como especie, nos fascina nuestra naturaleza y la intentamos comprender desde muchos y diversos puntos de vista. En 1947, el psicólogo y filósofo humanista Erich Fromm escribió:

“El humano es el único animal para el cual su existencia es un problema que tiene que resolver”.

Y los robots nos han dado la oportunidad de estudiar lo que nos hace únicamente humanos. A un robot, humanoide o no, solo podemos trasmitirle razonamiento lógico, y aunque hemos y seguimos intentando programar una personalidad y dársela a asistentes virtuales, lo que escuchamos decir a SIRI (Asistente virtual de iOS) no son más que frases pre-escritas por un programador.

wpdms_fh_uncanny_valley_3Pero aproximarse mucho a parecer humano puede ser peligroso y dar miedo, tanto en el aspecto físico como en la “personalidad” de un robot. Masahiro Mori, roboticista japonés nacido en 1927,  se dio cuenta de que cuantas más características humanas tenía un robot, mayor respuesta emocional positiva recibía. Dicho fenómeno, fue estudiado y plasmado posteriormente en una gráfica denominada en inglés “The uncanny valley” (“El valle misterioso”), que representaría cómo según una entidad no-humana adquiere propiedades humanas, es más atractivo a la mente humana hasta un punto en el que la entidad en cuestión es tan humana que sus caracteristicas no-humanas resaltan mucho más y se vuelve desagradable. Este concepto tiene que ser tenido muy en cuenta no solo en diseño de robots sino también en videojuegos o animación.

Conclusión

Indudablemente hay mucho que aprender de los robots y de lo que pueden hacer para nosotros. Personas como Elena García están utilizando el gran potencial de estos para ayudar a niños a volver a andar y  difundiendo información sobre las posiblidades que nos aportan. De esta manera más y más personas pueden formarse una opinión al respecto y valorar la evolución tecnológica en todo su contexto.

Espero que la información te haya sido útil.

Bibliografía y enlaces de interés:

Libros:

Robots por Elena García: http://www.casadellibro.com/ebook-robots-ebook/9788400099152/2545610

Working por Studs Terkel (Ing): https://libcom.org/files/Working%20-%20Studs%20Terkel.pdf

The Uncanny Valley in Games and Animation por Angela Tinwell (Ing): https://www.amazon.com/Uncanny-Valley-Games-Animation-ebook/dp/B00QFFY5MS?ie=UTF8&keywords=9781466586956&qid=1464512619&ref_=sr_1_1&s=books&sr=1-1

Documentos:

Humanoid Nao (Ing): http://lars.mec.ua.pt/public/LAR%20Projects/Humanoid/2009_RemiSabino/Papers/NAO/HumanoidNAO.pdf

Páginas de Internet:

Masahiro Mori (Ing): https://en.wikipedia.org/wiki/Masahiro_Mori

History of Robots (Ing): https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_robots

¿Quien es Nao? (Ing): https://www.ald.softbankrobotics.com/en/cool-robots/nao

Erich Fromm: https://es.wikipedia.org/wiki/Erich_Fromm

Robótica: https://es.wikipedia.org/wiki/Rob%C3%B3tica

Videos de Internet:

Will robots make us more human? por Vsauce2 (Ing): https://www.youtube.com/watch?v=AsACeAkvFLY

Humans Need Not Apply por CGPGrey (Ing): https://youtu.be/7Pq-S557XQU

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